怀孕工人在工作中受到处罚后寻求正义

怀孕工人在工作中受到处罚后寻求正义
怀孕工人在工作中受到处罚后寻求正义

3 月,布鲁克林·劳森 (Brooklyn Lawson) 从午睡中醒来,突然感到腹部绞痛。当时她刚刚怀孕,她跑到卫生间,发现自己正在大量出血。“我吓坏了,”她告诉我。她冲到急诊室,医务人员告诉她,她患有绒毛膜下血肿,即羊膜囊外部和子宫壁之间有血块,有流产的风险。

住院后,她的医护人员告诉她回家“放松一下”,她说,并且限制她举起的任何东西不超过 5 磅。她迅速给 Chick-fil-A 的经理发了一条消息,告诉她她正在处理医疗问题,一旦得到产科医生的许可,她就会回来工作。她的经理告诉她,待在家里疗伤是可以的。

但第二天,劳森收到了雇主发来的短信,说她实际上因缺勤而受到惩罚。她所在的 Chick-fil-A 连锁店有一项出勤政策,如果员工没有积攒任何个人假期来弥补无故缺勤,则会被扣分;如果员工累计缺勤六天或以上,则有受到纪律处分甚至被解雇的风险。劳森因处理可能的流产而缺勤,因此被扣了三分。基于积分或“无过错”的出勤政策是 一种常见的做法 许多美国大型雇主和工人 已报告 根据《家庭和医疗休假法》和《美国残疾人法》等法律规定,因缺勤而获得积分。劳森的个人假期已经用完,而且已经累积了四分——她最近不得不让她的狗安乐死——所以这三分让她随时面临被解雇的风险。“每一天都更加紧张,”她说。“我担心我的工作,担心孩子。”

周三,在非营利性法律组织 A Better Balance 律师的帮助下,劳森对她的 Chick-fil-A 特许经营店提起诉讼,指控该公司违反了去年 6 月生效的联邦《孕妇工人公平法案》,该法案对她因流产而接受医疗护理的行为进行了处罚。A Better Balance 还代表美国铁路公司员工 Bobbie Roth 提起诉讼,后者指责该公司对她因产前预约和部分产假而采取了类似的惩罚措施。这些投诉是 A Better Balance 根据《孕妇工人公平法案》向平等就业机会委员会提出的首批公开指控,该机构向《国家报》独家披露了这些投诉。平等就业机会委员会已经 已经收到了 新法律下确实存在一些投诉,但目前公开的投诉很少。

《孕产妇和家庭法》要求雇主为员工提供怀孕方面的便利,例如无薪休假,除非雇主能证明这会造成过度困难,这是一个相当高的标准——平等就业机会委员会 已经明确表示 他们必须提供实际证据才能提出这一主张。去年六月之前,由于劳森住在印第安纳州,她可能没有追索权;尽管 30 个州和华盛顿特区 在联邦法律出台之前,美国各州都已经通过了自己的法律版本,但她的法律不是其中之一。现在,她和所有其他美国工人在需要改变工作以继续工作并在怀孕期间保持健康时都受到保护,不仅包括无薪假,还包括更多休息时间甚至携带水瓶等便利条件。

这两起投诉也表明,至少有些雇主的积分制出勤政策仍在违反这项新法律。A Better Balance 的高级律师达娜·博尔格 (Dana Bolger) 说,劳森的经历“实际上代表了全国各地更广泛的问题,即雇主,大雇主,正在利用这些惩罚性出勤政策阻止工人行使《公共工时法》赋予他们的权利。”“《公共工时法》实施一年后,这是我们看到雇主根据该法实施的主要违法行为之一。”A Better Balance 的热线经常接到工人打来的电话,他们说雇主的出勤政策没有提到《公共工时法》,也没有解释他们不会因休受保护的假而受到惩罚。

该组织希望这些投诉不仅能为劳森和罗斯伸张正义,还能促使雇主审查他们的政策,确保其符合法律规定,并确保管理人员了解工人在法律下享有的权利。“PWFA 明确保护工人因需要或要求休假而免受惩罚,”博尔格说。“干涉这一权利的出勤政策违反了法律。”

当被要求发表评论时,美国铁路公司的一位发言人回答说:“我们不对未决诉讼发表评论。” Chick-fil-A 也没有回应置评请求。

奥比·罗斯 39 岁时遇到了她的丈夫,当时他们都在 Amtrak 工作;她在那里做了九年的机车工程师。她告诉我,在他们“疯狂地爱上”之后,他们知道如果想要一起生孩子,就需要“相当快地”采取行动。当她的儿子于 2019 年出生时,“我第一次意识到在铁路工作和生孩子并不是一个好办法,”她说。她声称,当她想在工作的同时继续吸奶时,Amtrak 试图让她辞职,而不是想方设法迁就她。因此,当她在 2023 年初再次怀孕的“惊人”惊喜时,她接下来想到的就是如何在仍在 Amtrak 工作的同时管理怀孕。

罗斯的工作时间安排要求她每周工作六天,其中三天按固定时间安排,三天随叫随到。但是,除非她被要求工作,否则她在电话旁等待的时间不计入 FMLA 规定的无薪休假资格。美国工人必须在前 12 个月内工作至少 1,250 小时才能享受 FMLA 休假。罗斯的工作时间一直达不到要求的小时数,有时在 12 个月内只差 20 小时。在怀孕后期,由于她的年龄,医生为她安排了每周两次的预约,这与随叫随到的时间不符。每天早上她都有预约,醒来后她会立即查看是否会被叫去,如果被叫去,她就必须请假去看医生。“这真的是每周两次掷骰子,”她说。每次她请假去赴约时,她都会立即向雇主递交一份说明缺勤情况的医疗证明。 所有这些都没有考虑到她身体不适而无法上班的日子。“我甚至不能真正为此请假,因为害怕失去金钱和出勤率,”她说。

后来情况变得更糟了。在医生的建议下,她在 7 月底开始休产假,那时距离孩子出生只有一周半。在享受 Amtrak 福利的产假刚过一周,她就收到一封信,信中说她因为产前预约而被扣“意外事故”——这是 Amtrak 用来描述与出勤相关的扣分的术语。8 月初,在生下女儿不到三个月后,她重返工作岗位,却被告知产假前五天的意外事故次数会增加。所有这些与怀孕相关的意外事故加起来,使她在 12 个月内超过了 11 次的上限,而且她被告知,如果她再缺勤,她可能会受到纪律处分,甚至被解雇。这意味着直到今年 7 月,她都不能再请假了,即使她或她的家人生病,或者她需要去参加产后医疗预约。

“压力太大了,”她说。她“完全心烦意乱”并且抑郁。她的丈夫和大女儿劝她辞职,但她拒绝了。“我努力工作,想成为一名工程师,获得这个头衔,再次成为一名母亲,”她含泪说道。“我不应该在工作和养家糊口之间做出选择。”

当这一切发生时,罗斯并不知道有 PWFA,但她不敢相信发生在自己身上的事竟然是可以接受的。“我只是不停地四处奔波,试图找到能够帮助我更好地理解事情并支持我的人,”她说,最终联系上了 A Better Balance。得知这条法律,而且她的雇主似乎违反了它,“这让我大吃一惊,”她说。

劳森也有同样的感受。在经历了这一切之后,“我就是觉得这不对劲”,她说,并一直在谷歌上寻找答案。当她发现 PWFA 时,她很惊讶“它这么新”,她说。“但我也感到很欣慰,因为我知道有某种保护措施。”

劳森最终辞去了工作,担心继续在 Chick-fil-A 工作会危及她和孩子的健康。她的怀孕过程最近相对顺利。血栓愈合了,她现在处于孕中期;宝宝长得很好,她感觉很好。

但被迫辞职让她很受伤。离开后的第一个星期她一直感到不舒服。劳森已经有了一个十个月大的孩子,虽然她的男朋友还在工作,但失去了她的收入对他们家来说在经济上是极其困难的。“我必须更加谨慎地花钱,”她说。她“非常紧张和焦虑,担心‘我该怎么做才能照顾我的孩子,照顾我的另一个孩子,照顾房子,为家庭做出贡献?’”

她希望通过发声,她不仅可以纠正自己的处境,还可以纠正其他人的处境。“我真心希望我们能够解决这个问题,不再让其他孕妇遭遇同样的问题,”她说。

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2024-06-05 16:00:41

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