研究发现,大象可能有人类不知道的名字

研究发现,大象可能有人类不知道的名字
研究发现,大象可能有人类不知道的名字

当它发生的时候6:38大象之间可能有人类无法理解的名字

一项新研究表明,大象似乎知道自己的名字。

这并不是我们人类有时给它们起的昵称,而是它们自己独特的大象名,它们用这些名字来互相称呼。

调查结果, 本周发表在《自然生态与进化》杂志上的,让我们更进一步地了解并可能保护这些复杂的生物。

这也使大象成为一种罕见的高智商动物,它们可以用特定的名字来称呼彼此——至少据我们所知是如此。

“可能只是我们对动物的研究还不够多,不足以了解这种现象有多普遍,但在其他动物中,这种现象的例子非常少,”这项研究的共同作者、纽约州伊萨卡康奈尔大学的生物学家 Mickey Pardo 告诉 当它发生的时候 主持人尼尔·科克萨尔。

使用人工智能模型研究它们的发声

大象利用各种各样的声音相互交流,包括它们能在很远的距离听到的低频隆隆声。

观察大象的人发现,有时当一头大象向一群大象发出声音时,所有的大象都会做出回应。但有时,当同一头大象发出类似的叫声时,只有一头大象会做出回应。

这表明这些动物有一种区分彼此的方法。

肯尼亚北部,一头非洲象母象带领幼象逃离危险。大象似乎会用名字互相呼唤,这一发现可能对大象的保护具有重要意义。 (乔治·威特迈尔/美联社)

为了验证这一理论,科学家收集了肯尼亚安博塞利国家公园和桑布鲁国家保护区 100 多头大象的叫声,记录下谁在呼叫,谁在回应。

然后他们使用人工智能(AI)分析音频。

“我们试图利用该模型看看我们能否仅根据电话的声音特性来预测电话是打给谁的,”帕尔多说道,他在科罗拉多州立大学担任博士后研究员并进行了这项研究。

“那么我们就可以得出结论……这些电话包含一些可以识别接收者的信息。换句话说,就是一个名字。”

人工智能模型正确识别出正在讨论的是哪头大象的准确率达到 28%。

“这似乎不算什么。但是……你必须记住,我们并不指望大象在每次叫喊中都使用名字。我的意思是,人类不会。海豚也不会,”帕尔多说。“我们无法提前知道哪些叫声可能包含名字,哪些不包含。所以我们只能使用我们所有的叫声。”

为了进行比较,他们向模型提供了随机打乱的大象录音版本,以“看看在输入毫无意义的信息的情况下,它靠纯粹的运气猜对的频率”。

只有 8% 的时间它的判断是正确的。

帕尔多说:“这个数字增长了三倍多。”

为了进一步验证该理论,研究人员播放了 17 头大象的音频,看看它们对似乎是发给它们的呼叫以及似乎是发给其他大象的呼叫有何反应。

帕尔多说:“我们发现,当大象听到最初向它们发出的呼叫时,它们会做出更强烈的反应,发出更多叫声,更容易回应,也更容易接近扬声器。”

“这表明他们只要听到呼叫就能判断这是否是打给他们的。”

大象生态学家 Chase LaDue 没有参与这项研究,他对该团队使用机器学习来识别“我们人类容易忽视的模式”表示赞赏。

俄克拉荷马市动物园和植物园动物行为学博士后研究员拉杜在一封电子邮件中告诉加拿大广播公司:“动物对世界的感知可能与人类截然不同,因此我们很难理解哪些感官线索对动物交流很重要。”

“机器学习有可能让我们更好地理解大象和其他动物交流的动态性质。”

他们不仅仅是模仿,他们还“用抽象的方式形成名字”

大象并不是唯一一种会用名字互相称呼的动物。当然,人类也会这样,但 长尾小鹦鹉海豚。

但对于后两者来说,名字是一种模仿。例如,人们认为海豚有“标志性的哨声”,它们用这种哨声来宣布和确认自己的身份。 其他海豚有时会模仿这些口哨声来吸引特定海豚的注意

但大象却不是这样。

“我们发现没有证据表明大象会模仿接收者的叫声,”帕尔多说。

那么大象的名字从何而来?

帕尔多说:“我们假设它们可能是从它们的母亲那里感染的——但现在这只是一个假设。”

一位戴着太阳镜、有着棕色卷发的微笑男子站在户外,身后站着一头大象。
康奈尔大学行为生态学家米奇·帕多表示,他研究的下一步是分离出大象名字的特定声音。 (由 Mickey Pardo 提交)

拉杜表示,“大象能够从抽象概念中形成名字的能力”令人印象深刻。

“我们知道大象很聪明,”他说。“但这些发现为探究大象大脑内部运作开辟了一条全新的研究途径。”

事实上,大象非常聪明,它们常常能找到办法绕过人类设置的任何障碍,以防止它们走出保护区,进入可能与人类发生冲突的地方。

他说,了解它们的发声方式可以为制定更好的濒危物种保护策略铺平道路——例如,使用特定的声音警告它们远离某些地方,使用其他声音将它们吸引到其他地方。

但帕尔多表示,科学家们对大象的名字还有很多不了解的地方——甚至包括它们到底是什么。

“我们仍然无法弄清楚通话中到底哪一部分包含姓名,”他说。“如果我们能够找出具体个人的姓名,那么我们就可以解决一大堆其他问题。”

例如:大象的名字是怎么来的?它们在什么情况下使用这些名字?当大象不在场时,它们会用第三人称谈论某人吗?

“如果我们能够找出特定个人的名字,那么所有这些问题都会更容易解决,也许只有这样才能解决。所以我认为这可能是这项研究的下一步,”帕尔多说。

2024-06-11 22:10:46
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