“人们告诉我他们还没有准备好工作”:长期疾病如何摧毁一座城镇 | 经济学

星期三晚上,在黑斯廷斯,一群 18 岁以下的年轻人聚集在一栋前报社大楼后面,参加每周一次的《龙与地下城》之夜。桌子周围,一名少年从松软的刘海后面探出头来,告诉其他玩家,有一只怪物,它的嘴大到可以把一个人整个吞下去。在他身后,两个男孩正在打台球。目前,看不到 iPhone。

负责该项目的青年工作者 Sidney Ewing 表示,大多数来到中心的年轻人都对自己的未来感到不确定。她说,最受欢迎的是 16 至 18 岁的年轻人,这一代人因新冠疫情失去了两年至关重要的教育时间,只能接受学校和社交方面的检查。她说:“他们中的很多人说,由于心理健康问题,他们还没有准备好上大学或开始工作。你经常听到这样的话:‘我需要先理清自己。’”

英国正遭受着人们因病无法工作的困扰。因健康问题而导致经济不活跃的人数已经连续五年增加,这是自 20 世纪 90 年代以来持续时间最长的一次增长,目前已达到 创下280万的历史新高解决这一问题将成为下一届政府面临的最大挑战之一,也是各政党在竞选过程中讨论的核心经济问题。

现在因病无法工作的人数比新冠疫情之前增加了 70 万。其中十分之九的增长可以归因于两个群体:劳动力市场上最年长的人群和非常年轻的人群。

亚历克斯·吉尔斯 (Alex Giles) 在黑斯廷斯的数字艺术中心 OBX 找到了一份由政府后疫情时代 Kickstart 计划资助的工作。 照片:安迪·霍尔/观察家报

在黑斯廷斯,十分之一的年轻人在离开学校时没有接受高等教育或工作的计划——几乎是英国平均水平的两倍。根据 2021 年人口普查,该镇 16 至 34 岁年龄段的人口中,自称健康状况不佳的人数最多。在年轻人的机会方面,黑斯廷斯与布莱克浦的共同点比布莱顿或滕布里奇韦尔斯等地区邻居更多。

“黑斯廷斯市中心是全县犯罪率最高的地区之一,当地学校不断变化,最大的雇主是护理行业。这为年轻人带来了一场完美风暴,”当地社区利益公司 Head on Board 的创始人马特·戴维 (Matt Davey) 说道,该公司利用滑板作为一种谈论心理健康和自杀的方式。

2019年, 东萨塞克斯 郡议会关闭了 13 家青年俱乐部和 14 家儿童中心,这一模式在全国范围内重复出现。地方当局迫于紧缩政策的压力,在 2011 年至 2021 年期间将英格兰的青年服务资金从 10 多亿英镑削减至 4.085 亿英镑。

戴维在黑斯廷斯担任了十多年的市议会青年工作者,亲眼目睹了削减开支的影响。他说,一旦年轻人开始感到孤立,就会形成恶性循环:“有一些共同的因素可以让我们保持健康和幸福:与人保持联系,有目标。做某件事,无论是志愿服务、兼职工作还是培训,与良好的心理健康之间肯定存在联系。”

和许多海滨城镇一样,黑斯廷斯也缺乏高质量的工作机会。四分之一的居民从事医疗和社会护理工作。酒店业的大部分工作都是季节性的,而且不稳定。但越来越多的科技企业正在创造新的机会。

黑斯廷斯青年俱乐部得到了青年投资基金为期两年的资助,旨在为年轻人打造永久性空间。俱乐部目前由 OBX 办公室运营。OBX 是一个数字艺术中心,隶属于黑斯廷斯公共区,这是一个社区主导的组织生态系统,共同致力于翻新市中心的废弃建筑。棋盘游戏和台球桌周围摆放着一排排电脑、一台数字扫描仪和一台 3D 打印机。

作为 Alex Giles 实验的一部分,他刚刚用 3D 打印出了一只巧克力制成的小壁虎。疫情爆发时,他正在大学攻读游戏开发学位,已经读了两年。由于家里没有电脑,Giles 被迫放弃学业。在接下来的两年里,他靠全民信贷生活,努力找工作,只为在圣诞节时在当地一家仓库打包箱子。

跳过过去的新闻通讯促销

黑斯廷斯镇中心:这个海滨小镇的酒店业中的大部分工作都不太稳定。 照片:Fraser Gray/Rex Shutterstock

后来,他得到了一份在黑斯廷斯公共区的工作,这是政府在疫情后推出的“Kickstart”计划的一部分,该计划为面临长期失业风险的 16 至 24 岁领取全民补助的年轻人提供就业机会。“Kickstart 让我重回正轨,”吉尔斯说。“在此之前,我处于一种不确定的状态。我想找工作,但不知道从哪里开始。”

22 岁的吉尔斯现在受雇于 OBX,正在为一个探索食品贫困的项目试验打印食品。他支持其他来这栋大楼工作或参加研讨会的人。他们中的许多人表示,他们希望得到他的工作。与此同时,黑斯廷斯公共区已经创建了自己的 Kickstart 版本,以取代被取消的政府计划。

决议基金会 (Resolution Foundation) 表示,20 世纪 90 年代,快速去工业化后失业的长期影响不是持续失业,而是由于长期患病导致经济不活跃率上升。该智库表示,长期患病者现在不成比例地集中在该国的后工业化和沿海地区,被称为“隐性失业者”,这对政府统计数据中该国接近充分就业的说法提出了挑战。

在英格兰和威尔士的工作年龄成年人中,2020 年初至 2024 年初期间,个人独立补助金 (Pip) 的新申请增加了三分之二 (68%)。在黑斯廷斯,有 6,728 人因疾病、残疾或精神健康状况申请 Pip,自 2020 年 1 月以来增长了 52%。这些数字将引起政客们的警惕。根据预算责任办公室的数据,2023-24 年至 2028-29 年间,残疾人福利支出名义上将增长 49%。

在黑斯廷斯下议院会议室,社交媒体助理莎伦·罗德斯 (Sharon Rhodes) 正在回忆最近一次活动的成功。“我让一位当地历史学家在 TikTok 上走红!”她说。罗德斯留着一头灰白的短发,身穿牛仔夹克,50 岁,看起来十分年轻,属于第二类——因疾病而失业的年长工作年龄成年人。

20 多年前,她被诊断患有快速周期性躁郁症和创伤后应激障碍,失业 10 年,之后才鼓起勇气申请政府的工作机会计划。该计划将支付指定工作人员的费用,以确保她有吃有睡——这些基本活动有时仍然让她感到难以承受。

莎伦·罗德斯说,福利金帮助她保住了工作,而不是阻碍她找工作。 照片:安迪·霍尔/观察家报

除了灵活的工作时间,黑斯廷斯公共部门还为员工提供心理健康意识培训。至关重要的是,罗兹的 10 小时工作时间不会影响福利;除了收入补贴外,她还获得就业和支持津贴。但她说,黑斯廷斯的许多人都害怕工作,因为他们担心可能会失去福利。这种恐惧文化可能会变得更糟。

杰里米·亨特在去年 11 月的秋季声明中表示, 宣布残疾人福利的变化 使一些行动不便或精神健康问题的人更难获得额外支持。这可能会让一些人的工作变得更加困难,而不是更容易。工党承诺,如果上台执政,将改善心理健康服务并减少 NHS 候补名单。只要有 3.4% 或 3,500 票的转变,就足以推翻黑斯廷斯和赖伊的现任保守党议员 Sally-Ann Hart。

罗兹辩称,她之所以能工作,是因为有福利金,而不是尽管有福利金,而且是因为她找到了合适的工作。“我想向全国展示,如果你找到合适的雇主,即使诊断结果很糟糕,你也能工作,”她说。

1716700816
2024-05-25 12:00:24

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

近期新闻​

编辑精选​