佛蒙特州要求化石燃料公司对气候变化损害承担责任

2023 年 7 月 10 日,佛蒙特州首府蒙彼利埃遭遇了超过 5 英寸的降雨。这座城市位于威努斯基河主干道和北支流的交汇处;当水位达到 15 英尺时,前者被认为处于洪水阶段。当天,威努斯基河水位超过 21 英尺。该市的市中心商业区被淹没。汽车被淹,商店被毁,人们划独木舟或划桨经过关闭的商店。

随着全球变暖,新英格兰越来越多的降雨都发生在极端降水“事件”中,因此尽管此次暴雨破纪录,但仍符合近期趋势。佛蒙特州大自然保护协会政策和政府事务主管劳伦·奥茨 (Lauren Oates) 在 2023 年佛蒙特州大洪水发生几周后预测:“这种事情肯定会再次发生。”事实上,五个月后,洪水确实发生了;12 月中旬,当地河流再次达到洪水水位,这次是由于大雨和融雪的共同作用。佛蒙特州州长、共和党人菲尔·斯科特 (Phil Scott) 在第二轮洪水发生后表示:“气候变化是真实存在的。我认为没有人应该对此感到惊讶。”

最近,洪水的记忆仍历历在目,佛蒙特州立法者投票决定对化石燃料生产商收取费用,用于支付该州的“气候适应型”基础设施项目。该法案以污染者付费原则运作,这是联邦超级基金法的基础——它被称为气候超级基金法案。上周,该法案被送交州长斯科特,尽管他在 12 月发表了声明,但许多人预计他会否决该法案。然后它将回到立法机构,预计立法机构将在已计划于 6 月举行的特别会议上推翻他的否决。(该法案在两院均以绝对多数通过。)“我们有信心,”佛蒙特州公共利益研究小组的执行董事保罗·伯恩斯 (Paul Burns) 说,他是该法案的主要支持者,他指的是推翻。“当然,”他补充道,“你总是想在这种事情上小心谨慎。” (副总裁 七月份的洪水导致多年的记录全部丢失。)

《气候超级基金法案》没有具体说明应收取多少资金;相反,它指示州财政部长确定佛蒙特州为应对气候变化的影响花费了多少钱。(佛蒙特大学研究人员在 2022 年进行的一项研究预测,在未来一百年里,仅洪水造成的财产损失就可能超过 50 亿美元。)然后,自然资源署将根据化石燃料公司在 1995 年至 2024 年之间的温室气体排放量评估其费用。

假设事情按照预测发展,佛蒙特州的气候超级基金将成为美国首个此类基金。这项措施被称为“里程碑”、“开创性”和“开创性”。“我很自豪,佛蒙特州将比其他任何州都走得更远,迫使化石燃料行业为气候变化危机造成的破坏买单,” 伯尼·桑德斯佛蒙特州资深美国参议员最近 发推文

这也几乎肯定是第一起此类诉讼。正如哥伦比亚大学法学院萨宾气候变化法中心研究员马丁·洛克曼和艾玛·沙姆韦在最近的一篇论文中所说 分析化石燃料公司“以及同情该法案的政治和工业组织、州和/或市政当局将不可避免地在法庭上挑战”该法案。洛克曼和沙姆韦列出了反对该法案的人可能提出的许多可能的法律论点,包括州政府无权执行这种全面的措施,该法案不公平地追溯责任,以及该法案被联邦法律(特别是《清洁空气法案》)所取代。佛蒙特州的气候超级基金在筹集到一分钱之前就被取消是完全有可能的,甚至很有可能。

但是,即使佛蒙特州的气候超级基金实际上从未资助过任何项目,该法案的通过也意义重大,值得庆祝。它表明有一个新的选民群体愿意站出来对抗石油巨头(以及天然气和煤炭巨头):州政府。越来越多的州被要求为气候变化买单,而安装防洪墙、修复被冲毁的桥梁、重新设计雨水排放系统、开设冷却中心等的成本只会不断增长。与此同时,近年来,石油公司已经积累了 创纪录利润(2023 年是有记录以来最热的一年,而且差距很大,埃克森美孚、雪佛龙、壳牌和道达尔能源公司合计赚了 1000 多亿美元。)佛蒙特州自然资源委员会政策和水资源项目主任乔恩·格罗夫曼在佛蒙特州参议院司法委员会作证时这样说道:“气候变化的影响如此巨大和严重,我们不能不试图让石油公司对这种危害负责”,让他们支付“应得的份额”。

其他几个州也在考虑与佛蒙特州类似的立法,包括马里兰州、马萨诸塞州和纽约州。就在前几天,在一份措辞强硬的 社论,洛杉矶 時間 敦促加州立法者批准该州参议院提出的气候变化超级基金法案。现在是石油公司“牺牲部分巨额利润来清理他们帮助造成的环境混乱”的时候了。 時間 写道。“让纳税人承担如此沉重的负担是不公平的。”

当然,佛蒙特州、马萨诸塞州和加利福尼亚州都是蓝州。但气候变化确实是无党派的。上周,当佛蒙特州的《气候超级基金法案》即将送达州长办公桌时,美国国家海洋和大气管理局发布了即将到来的飓风季节的预测。预计本季将异常繁忙,最多会出现 25 场热带风暴——这对佛罗里达州和路易斯安那州等红州来说是一个不祥的预测。

正如斯科特州长所说,气候变化是真实存在的。有人必须为应对其后果付出代价——无论是那些从出售化石燃料中获利的人,还是那些应对损害的政府和个人。随着这一现实逐渐深入人心,或许围绕气候变化的政治最终会——虽然姗姗来迟——开始转变。在科学尚未说服立法者的地方,也许“惊人的”成本会说服他们。♦

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2024-05-27 10:00:00

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