日托中心经营者、家长和立法者表示,西弗吉尼亚州的儿童保育危机是一场经济危机

西弗吉尼亚州橡树山 (WVNS) — 整个月,当地的日托中心经营者和家长都表示存在劳动力危机,因为日托中心和幼儿学习中心被迫取消“仅限日托”服务,继续拒绝儿童、减少员工福利和员工人数,并在某些日子关闭。

2024 年 5 月 29 日星期三,在橡树山拥有一家 Place to Grow 农场的梅丽莎·科拉格罗索 (Melissa Colagrosso) 表示,西弗吉尼亚州的立法机构在 2014 年引发了这场危机,当时立法者开始不断削减州政府对儿童保育的资助。


“人们确实想工作。我们现在有等候名单,”科洛阿格罗索说,28 年前她创办了托儿所,旨在为儿童提供高质量的早期儿童护理,并帮助工薪家庭。“现在,我的等候名单上有一些尚未出生的婴儿,还有一些孩子在等候名单上已经等了一年多。家长们也想去工作,他们也有多个工作机会,他们打电话来,但我没有位置。

州议员、代表埃利奥特·普里特 (Elliot Pritt) (共和党-费耶特县) 周三表示,尽管通货膨胀和工资上涨,但州议员们仍选择向像科拉格罗索这样为低收入工人提供托儿服务的日托机构支付与 2015 年相同的工资。

科洛格罗索解释说,这些费用转嫁到了自费家庭身上,其中一些家庭难以支付更高的托儿费用。

她说,这种情况迫使日托机构经营者削减工作岗位并减少可服务的家庭数量,从而导致儿童保育部门的工作人员和许多其他人员退出劳动力市场。

成长之地 (A Place to Grow) 的儿童保育员 Tena Gee 表示,如果立法者不尽快提出解决方案,州政府资金不足不仅影响她的工作,还可能影响她在该州工作的能力。

“我是个单身妈妈,”吉说。“我付不起孩子托管费,我又不能工作。我没有收入。你根本不知道有多少人依赖这个,又有多少人会因此失去工作。”

她补充说,医疗保健行业将受到影响,因为缺乏托儿选择,护士被迫停止工作。

一位经济发展专家指出,州领导正在招募远程工作者到西弗吉尼亚州,而这些远程工作者也受到了影响,因为他们要离开其他州的亲戚。

“这些偏远地区的工人来到我们州,他们说,基本上就是在说,‘我们在冒险。我们要在那里定居。我们想把我们的家人带到那里,我们希望你们有我们留在这里所需的资源,’”新河峡谷地区发展局执行董事吉娜·贝尔彻 (Jina Belcher) 说。

贝尔彻表示,如果员工无法享受到托儿服务,企业可以选择不迁往西弗吉尼亚州。

普里特代表表示,立法者有责任解决因缺乏儿童保育而引发的日益严重的经济危机。

“现在,问题的关键在于优先考虑的问题。我们要把钱花在哪儿,”普里特指出。“如果我们的州政府不能决定这是优先事项,那么这就向任何想在这里创业或搬迁到这里的人发出了一个信息,即我们对经济发展不感兴趣。”

贝尔彻和科洛格罗索都表示,如果立法者不采取措施解决这一问题,缺乏儿童保育最终可能带来另一个危险。

“家庭将被迫将孩子留在没有执照、不安全、不受监管的地方,以便他们能工作,”科洛阿格罗索说。“这不是最终结果。我们不想增加儿童死亡率。西弗吉尼亚州的情况已经够糟糕了,现在是西弗吉尼亚州关心这个问题的时候了。”

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2024-05-30 00:18:49

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