监管机构寻求通过 1100 万英镑的恢复基金平息公众对英国水务的愤怒

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周二,英格兰和威尔士环境局试图将针对自来水公司罚款的 1100 万英镑用于环境恢复项目,以平息公众对污水污染的愤怒。

环境部长史蒂夫·巴克莱表示,社区行动团体、农民和土地所有者将被允许从新的水恢复基金申请现金,以投资当地的水项目。

监管机构的这一宣布遭到绿色运动团体的谴责,因为其规模太小,无法对英国各地的水质恶化产生任何有意义的影响。

“这只是充满污水的河流和海洋中的一滴水,”运动组织 WildFish 的首席执行官尼克·米沙姆 (Nick Measham) 说。 “与流入我们河流和沿海水域的数加仑污水相比,该基金的规模微不足道,所有这些都对人类和环境构成威胁。”

“我们拥有它”(We Own It)的主管卡特·霍布斯(Cat Hobbs)表示,“1100万英镑大约是所需资金的0.02%”,他指的是自来水公司声称需要的600亿英镑投资。 “这项政策无助于结束私有化运营商可以从污染中获利的局面。”

这一消息发布之际,自来水公司正面临自该行业 35 年前私有化以来最大规模的抗议活动。 周一,包括音乐明星出身的环保人士费格尔·夏基(Feargal Sharkey)在内的活动人士在英格兰西北部自然风景区湖区的温德米尔举行了一场示威活动,反对股票上市的联合公用事业公司排放污水。

自来水公司越来越多地受到批评,因为它们背负着沉重的债务,同时向股东和高管支付丰厚的股息,但却没有对重要基础设施进行充分投资。

该行业已要求水务监管机构 Ofwat 批准到 2030 年将家庭账单增加多达 70%,因为企业寻求减轻债务负担并应对投资管道和污水网络的压力。 Ofwat 预计将于 6 月发布裁决草案。

EA新基金的现金来自自2022年以来向五家公司征收的污水污染事件罚款1100万英镑:西南水务公司、泰晤士水务公司、联合公用事业公司、安格利亚水务公司和约克郡水务公司。

上个月,EA 透露,公司 泵送原污水 去年进入英国河流和海洋的时间达到创纪录的 360 万小时,比 2022 年增加一倍多。

这些数字反映了这样一个事实:今年是所有将未经处理的污水和雨水排入大海的风暴溢流管道都配备了新技术来监测泄漏频率(尽管不是持续时间)的事实。

在今年的大选中,污水污染问题很可能成为选民最关心的问题。 自由民主党呼吁政府召开紧急会议,评估废水对公众健康的影响。

巴克莱表示:“通过水恢复基金,我将确保罚款和罚款所得的资金(仅从自来水公司的利润中提取)直接返回到我们的水道中。”

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