15米长的蛇生活在古印度——它们可能是历史上最大的蛇

2005 年,在印度的一个煤矿中,古生物学家苏尼尔·巴杰派 (Sunil Bajpai) 发现了一种科学未知的动物椎骨化石。 起初他只出土了几块骨头,但随着时间的推移,数量增加到了 27 块。 进一步检查发现,脊柱的各个部分属于一条古老的蛇,它的身体巨大——每块椎骨都有人类拳头大小的事实暗示了这一点。 如今,研究人员知道了这个巨人属于哪个家族、他过着什么样的生活以及许多其他有趣的信息。 还有一种假设认为,古代的印度怪物比泰坦巨蟒更大——根据目前的科学家的说法,泰坦巨蟒是地球历史上最大的蛇。

从古生物学家的发现来看,远古时期地球上有很多巨大的蛇

科学家发现了一种新的蛇类

在印度矿井中发现的椎骨尺寸和结构完全相同,因此科学家立即 他们跌倒了它们属于同一种动物。 在研究了骨头的特征后,古生物学家得出的结论是,他们发现了来自一个已灭绝家族的新蛇种的遗骸 马甲科。 这种蛇是科学界的新事物,生活在大约 4700 万年前,与现代蟒蛇和蟒蛇相似。

科学家发现了一种新的蛇类。 古代蛇 Vasuki 的椎骨。 图片来源:nature.com。 照片。

古代蛇 Vasuki 的椎骨。 图片来源:nature.com

古代蛇被命名为 华苏克族。 在印度教宇宙学中,瓦苏吉是一条神话般的巨大蛇,众神用它搅动海洋以获得长生不老的灵丹妙药。 据传说,当瓦苏吉摇动水时,他释放出一种致命的毒药,印度教湿婆神以拯救世界的名义同意喝下这种毒药。

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古代的蛇是什么样的?

确定古代蛇瓦苏基的身体长度很困难,因为它的骨架不完整。 但借助计算机建模和现代蛇的可用数据,科学家们能够确定这个巨人的大致尺寸。 计算显示,瓦苏基蛇的长度约为15.2米。

古代的蛇是什么样的? 近似古代世界巨蛇的外观。 图片来源:nature.com。 照片。

近似古代世界巨蛇的外观。 图片来源:nature.com

鉴于其体型巨大且与现代蟒蛇和蟒蛇相似,它是一种非常缓慢的蛇。 她很可能伏击了受害者,并用沉重的身体挤压他们,直到他们死去。 这些遗骸是在沼泽地区发现的,这表明这种古代掠食者过着半水生的生活方式。 离它不远的地方,发现了黄貂鱼、鲨鱼、海龟和鳄鱼的化石——也许其中一些是被巨人猎杀的。 而这个名单上的某个人可能是他的天敌。

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地球历史上最大的蛇

古生物学家认为,印度蛇瓦苏基(Vasuki)可能比泰坦巨蟒(Titanoboa)还要长——根据科学家的说法,它是所有蛇中最长的。 关于泰坦巨蟒的信息很少,但研究人员认为它的长度超过14.3米。 由于其巨大的体积,它对 5500 万年前生活的所有生物体都构成了威胁。 我的同事安德烈·朱可夫之前谈到过这种古老的怪物——古生物学家说泰坦巨蟒可以吃鳄鱼。

但不可能完全肯定地说瓦苏基蛇比泰坦巨蟒更大。 事实上,科学家们还没有找到这些蛇的完整骨架。 即使他们能够收集到一套完整的骨头,也不能证明发现的蛇是最大的个体。 毕竟,古生物学家可以找到幼崽的遗骸,但成年幼崽显然比他大。 不能排除 Vasuki 蛇和 Titanoboa 蛇中的某些个体能长到 30 米——在我们的世界里一切皆有可能。

地球历史上最大的蛇。 史前蛇泰坦巨蟒与人类的大小比较。 图片来源:my-pet.store。 照片。

史前蛇泰坦巨蟒与人类的大小比较。 图片来源:my-pet.store

在研究瓦苏基蛇时,科学家们 学到了 关于 4700 万年前地球气候的一些有趣的事情。 众所周知,地球上所有的蛇都是变温动物,即冷血动物。 它们的体温直接取决于环境的温度,也就是说,这样的大型生物无法在寒冷的条件下生存。 据此,科学家得出结论,瓦苏基蛇在现今印度土地上生存期间,平均气温为+28摄氏度。 也就是说,气候非常温暖。

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瓦苏基蛇灭绝的原因尚不清楚。 最合理的版本是它们因气候变化而消失。 也许他们现在不在那里是件好事——他们会对我们构成巨大的威胁。 蛇本来就是非常危险的动物,因为它们的毒牙有毒。 例如,黑曼巴蛇能够以 100% 的概率追上任何人并用其毒液杀死。

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