David Chang 的 Momofuku 因其“智利脆饼”商标而受到热议

今年三月,当百福的律师发出停止函,阻止制造商使用名厨张大伟广受欢迎的“辣椒脆”调味品的名字时,他们正在做商标律师一贯做的事情:试图保护公司的投资免受竞争对手的侵害。

但是 信件很快被公开 数量激增的新闻报道、评论文章和社交媒体帖子,其中许多批评百福及其韩裔美国创始人张试图控制一个新兴的数百万美元市场。

百福和张被指控欺凌家庭制造商,这些制造商与一种辣油脆调味品有祖传关系,这种调味品通常被称为辣椒脆或辣椒油,在中国和其他亚洲国家很受欢迎。 该公司及其创始人因试图用一个商标来扼杀竞争而受到谴责,许多人认为该商标不够独特,无法获得法律保护。 百福的商标一再被批评为“仅仅是描述性的”,但一位商标律师也告诉《华盛顿邮报》,基于这些理由质疑该商标为时已晚。

詹姆斯·帕克 (James Park) 是一位食谱开发者和作家,他写过“智利脆片:50 多种食谱,满足您对辛辣、松脆、大蒜味的渴望”创始人高靖在接受采访时指出 飞经京2019年,试图将“四川辣椒酥”注册为商标,但申请被驳回,因为它只是描述性的,这 根据美国专利商标局的说法 “描述指定商品或服务的成分、质量、特性、功能、特征、用途或用途。” 这让帕克想知道为什么百福拥有一个让他觉得有同样问题的术语的商标。

“这感觉就像他们在追求‘辣酱’、‘番茄酱’或‘芥末’这个词,”帕克说。

争议展开几天来,百福集团的任何人——包括张和首席执行官玛格丽特·马里斯卡尔——都没有对寻求置评的记者做出回应。 Chang 和 Mariscal 均未对此事的记录发表评论,但该公司提供了一份声明和背景信息来说明其立场。

在他的 2020 年 7 月播客就在百福首次推出辣椒脆饼之前,张谈到了制作这种调味品的漫长而艰苦的过程。 他说,这个配方来自很多来源:不仅仅是老干妈,这家深受人们喜爱的中国公司 各种辣椒酱和油,还有墨西哥人 抹茶酱 和萨尔萨塞卡。 张连 从他年轻时起就查过的餐馆名字 在弗吉尼亚州北部。

“我们不会做其他人正在做的任何事情,”张在播客中说。 “这必须是我们的故事,但我们的故事不是我们的故事。 我们的故事将是我们正在经历的所有其他故事的融合 采取不同的做法。”

因此,Momofuku 在声明中表示,该公司希望创造一个“我们可以拥有并有意选择‘Chili Crunch’的名称,以进一步将其与更广泛的辣椒脆片类别区分开来,反映 Chili Crunch 的独特性。” 对于该公司来说,这个名字是为了创建一个像谷物食品品牌 Cap'n Crunch 和 Catalina Crunch 一样独特的品牌。

推出后不久,百福就遇到了麻烦。 智利殖民地丹佛市的一家公司已经拥有“chile crunch”商标,一些专家表示,该商标为该公司使用“chili”替代拼写提供了普通法保护。 Colonial 向 Momofuku 发出了一封停止函,但该公司并没有与之抗争,而是与 Colonial 合作购买了该商标。 据专利局称,百福去年获得了该商标。

随着 Momofuku 的辣椒脆饼销量不断增加,从该公司所说的小众产品转变为辣椒脆片类别的领导者,至少有两家其他制造商正在努力将其调味品的名称更改为“辣椒脆饼”或它的一个变体。

“为了辣椒酥脆,我们决定放更多的大蒜,这样更脆,”王说。 “我们就像:‘哦,这太棒了。 已经不脆了它实际上感觉很脆。 我们不得不称其为辣椒脆饼。”

米歇尔·图 (Michelle Tew) 是马来西亚人,移居纽约,在哥伦比亚大学学习数学和哲学,并于 2022 年创办了自己的公司 Homiah。她的参巴辣椒脆饼基于世代相传的家庭食谱,于去年首次亮相现在预计将于今年晚些时候出现在 Whole Foods 和 Target 的货架上。 (全食超市属于亚马逊旗下,其创始人杰夫·贝索斯 (Jeff Bezos) 拥有《华盛顿邮报》。)图很难想出一个能与美国消费者产生共鸣的名字。 她探索了多种可能性——参巴、脆参巴、脆参巴辣椒——然后决定做参巴辣椒脆片。

“我也许可以选择‘辣椒脆’,”图告诉《华盛顿邮报》。 “但对我来说,‘嘎吱嘎吱’更能描述产品的本质,因为它里面没有很多油。”

MìLà 和 Homiah 的创始人表示,Momofuku 产品的日益受欢迎并不是 MìLà 或 Homiah 使用“chili crunch”一词的原因,他们还表示该词对于商标来说不够独特。

“如果你花了很多时间开发……一些非常与众不同的东西,人们对它有很好的认可,我认为你应该有权保护它,”王说。 “我个人的观点是,仅仅使用‘辣椒脆饼’并不是这样的。”

Tew 和 Homiah 的观点更为尖锐:当一家公司为“通用或描述性的名称注册商标时……唯一可能产生的结果就是垄断力量,这直接反竞争”,她说。

在 Homiah 写给 Momofuku 的信中,其律师写道:“这并不是 Momofuku 第一次尝试注册亚洲食品的通用和描述性术语。 您的客户在 2021 年试图拥有 SSSAM SAUCE(美国商标申请序列号 88881122)的尝试被裁定为通用,并展示了一种试图拥有通用亚洲文化产品以达到反竞争效果的模式。”

百福和其停止函所针对的公司之间的斗争或多或少已经演变成专利局是否应该首先授予该商标的争论。 (上个月,百福还 申请“辣椒脆”商标”尽管该公司认为其当前的商标涵盖了这两个术语。)根据专利局文件,在 Momofuku 去年获得“chile crunch”商标之前,Chile Colonial 自 2015 年起就拥有该商标。 殖民地甚至一度成功捍卫了自己的商标。

2020 年,继 Trader Joe's 之后 首次推出辣椒洋葱脆饼,这家杂货连锁店试图剥夺 Chile Colonial 的商标,并向专利局辩称该短语只是描述性的,并且它“现在或已经成为通用名称”。 但在 2021 年,该办公室暂停了纠纷,等待杂货商对丹佛调味品制造商提起的诉讼的结果。 两家公司于 2021 年解决了该案,虽然条款未公开,但 Trader Joe's 现在出售“脆脆的辣椒洋葱”。

版权和商标律师尼古拉斯·威尔斯表示,他认为张一开始就不应该被授予专有权,因为“仅仅是描述性”的问题。 他说,这些停止函是一种遏制小公司的方式,这些公司可能会通过提高他们可能无力承担的诉讼的恐惧来试图挑战它。

威尔斯说,可以通过商标局或通过诉讼对商标提出质疑,后一种途径特别昂贵。 对于没有大量法律费用预算的斗志旺盛的公司来说,这可能不值得。 “他们更有可能说,‘我们会放弃,我们无法处理这个问题,’”他说。 “因此,凭借大锤的方法,他最终拥有了它。”

杜克大学法学教授詹妮弗·詹金斯 (Jennifer Jenkins) 对百福最近的“辣椒脆饼”商标申请能否成功表示怀疑。 “将其与单个生产商联系起来没有任何次要意义,”詹金斯说。 “当我在罐子上看到‘辣椒脆脆’时,它告诉我罐子里有什么,而不是是谁生产的。” 但是,她补充说,由于该公司现有的“chile crunch”商标已经在联邦注册了五年多,并且所有者已经提交了必要的文件,因此“不能再因为它仅仅是描述性的而受到质疑”。 根据专利局的说法,五年的使用是可以用来证明的证据之一 描述性标记已“获得独特性”。

根据 Nexis 数据库中的搜索结果,在 Momofuku 的产品于 2020 年首次亮相之前,“chili crunch”一词(至少与调味品相关)并不经常出现在新闻报道中。 那年晚些时候,这个短语开始出现,指的是 Momofuku 产品,更广泛地说。

2020年 美联社报道 标题是“杂货店货架上所有新调味品指南”,其中包括“辣椒脆饼或辣椒油”,据说非常适合淋上。 “许多世界美食的调味品本质上是某种质地松脆的辣椒酱,最近它们已经风靡一时,”报道中写道。

到了 2021 年,美食故事经常使用这个短语。 A 华盛顿城教皇的故事r 描述了韩国热门餐厅 Anju 供应的一种满都,上面放着“腌制的长辣椒和由 gochugaru 制成的辣椒脆饼”。 《佛罗里达时报联合报》对杰克逊维尔市政厅餐厅的一道意大利面菜肴非常感兴趣,“配上花椰菜泥、开心果和辣椒脆片”。 《西雅图时报》的豆腐炒菜食谱要求使用辣椒脆片作为配料。 那一年,《休斯敦纪事报》对三种已发表的食谱进行了测试,这样家庭厨师就可以制作自己版本的调味品,它称之为“智利脆饼,有时也称为辣椒脆饼”。

Momofuku 指出,随着“辣椒脆饼”一词进入主流,它并不一定涉及进入辣椒脆饼行业的真正的夫妻店。 然而,区分大卫和歌利亚并不总是那么容易:Momofuku Goods,该公司的消费品部门, 据报道去年销售额为 5000 万美元 并筹集了约2900万美元 分离 王表示,MìLà 在 2022 年和 2023 年筹集了约 3000 万美元的资金。此外,演员刘思慕是 MìLà 的首席内容官。

Momofuku 表示,它更担心大公司可能会尝试创造一种产品,以利用不断增长的市场,就像 Trader Joe's 的辣椒洋葱脆饼那样。 百福说,这就是为什么它必须捍卫自己的商标,而不是针对小型移民企业。

该公司在声明中表示:“开创这一先例对于保护在新类别中取得创新进展的品牌免遭更大企业抄袭非常重要。” “如果未能针对任何规模的公司捍卫我们的商标,我们将无法对抗这些经常试图进入新兴类别的较大企业。 我们的意图从来不是要扼杀我们深切关注的领域的创新。”

“正如我们在与这些公司的接触中所说的那样,”该公司在声明中补充道,“我们的目标是并且一直是找到一个友好的解决方案,而不是损害使这一类别如此充满活力的竞争。 这就是我们正在努力做的事情。”

历史上充斥着曾经被注册为商标的术语的例子,包括阿司匹林、自动扶梯、玻璃纸和自助洗衣店。 但一些公司仍在捍卫自己的权利,即使他们的产品已成为整个类别的简称,包括施乐、创可贴和尼龙搭扣。

百福的标志性举动至少引起了一种意想不到的反应。 Fly by Jing决定重新申请多年前被拒绝的四川辣椒酥,并申请了其另一种调味品的名称“成都脆饼”。 公司 4月3日提交申请

“我们的律师担心,既然‘智利紧缩’商标已经有了先例, [Momofuku] 或者其他人也可以申请‘辣椒酥’,以垄断市场并消除竞争。”创始人高在 Instagram 上的私信中说道。

但周六,当记者联系到井时,该公司改变了方针。 它表示,现在相信“人们对该术语的描述性性质有了足够的认识,美国专利商标局将重新考虑辣椒/智利脆饼商标,并且我们放心地提出放弃我们产品名称申请的请求,我们从今天起已经做到了。”

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2024-04-09 01:19:21

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